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ISSN° 2265-6294

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Vol. 1, n° 2
Winter-Spring - Hiver-Printemps 2011
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The Repeated Glimpse of a Military 'Vivid Present'
Methodological Implications of Intertwining Things and Bodies with Minds and Words: Findings from a Danish Field Study
Claus Kold
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Abstract - Résumé

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The argument in this article is that esprit de corps, a concept assumed by the three major schools of military sociology, is not primarily constituted by attitudes nor by behaviour, but by a fusion of the two: a "vivid military present" as characterized by Bergson and Schutz. Relying on phenomenological concepts and theories of human behaviour in the analysis of the practice of soldiers in the field, the author shows that a deeper understanding of esprit de corps is possible. Through a presentation of the findings drawn from a field study of the Danish KFOR contingent (notably from four cases observed in the early part of that "third-generation" UN peace support operation in Kosovo), the article suggests that a soldier's bodily movements are inseparable from the military's symbolic and normative order. Using the theories of Ágnes Heller, it shows that the field is dominated by repetitive actions, governed by unreflexive norms and rules. Such norms and rules form hurdles that officers and the military organization must transform in order to meet the new objectives of peace operations, and produce new operational concepts within that framework, as well as new, better adapted military behaviour.


La thèse soutenue dans cet article est que l'esprit de corps, concept retenu par les trois grandes écoles de sociologie militaire, n'est pas d'abord affaire d'attitudes, ni de comportement, mais d'un mixte des deux : un "présent en devenir perpétuel", ou une "attention à la vie", tels qu'ont pu les caractériser Bergson et Schutz. Empruntant aux concepts et théories phénoménologiques du comportement humain en vue d'une analyse des pratiques militaires dans l'action, l'auteur montre qu'une meilleure compréhension de l'esprit de corps est possible. Au travers de la présentation des résultats d'une étude de terrain portant sur le contingent danois de la KFOR (plus particulièrement de quatre situations observées lors de la première phase de cette opération des Nations Unies, dite de "troisième génération", en faveur de la paix au Kosovo), l'article suggère que les mouvements corporels des personnels concernés sont inséparables de l'ordre symbolique et normatif militaire. Le recours aux théories d'Ágnes Heller lui permet de faire apparaître que l'action sur le terrain est dominée par des actions répétitives, gouvernées par des règles et normes qui doivent peu à la réflexivité. De telles règles et normes créent des obstacles que les officiers et l'institution militaire doivent transformer pour satisfaire aux objectifs nouveaux que se proposent les opérations en faveur de la paix, mettre au point dans ce cadre de nouveaux concepts opérationnels, et engendrer chez les militaires des comportements nouveaux, plus adaptés.


Keywords
Cohesion; esprit de corps; military; task effectiveness; repetitive actions; Bergson, Schutz, Heller; vivid present.

Mots-clés
Cohésion ; esprit de corps ; armée ; efficacité pratique ; actions répétitives ; Bergson, Schutz, Heller ; présent en perpétuel devenir ; attention à la vie.

Citation
Kold, Claus, "The Repeated Glimpse of a Military 'Vivid Present'. Methodological Implications of Intertwining Things and Bodies with Minds and Words: Findings from a Danish Field Study”, Res Militaris, an on-line social science journal, vol. 1, n° 2, Winter-Spring - Hiver-Printemps 2011.
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Dr. Claus Kold is a postdoctoral researcher at the Rehabilitation and Research Center for Torture Victims in Copenhagen, Denmark.
Claus Kold est chercheur postdoctoral au Centre de réhabilitation et de recherche en faveur des victimes de torture, Copenhague, Danemark.
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