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RES MILITARIS - Revue européenne d'études militaires - European Journal of Military Studies
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ISSN° 2265-6294

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Vol.11, n°1
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Small-State Perspectives on Learning, Improvement and Institutionalization : A Case Study
Tone Danielsen & Sigmund Valaker
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Description

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Abstract
   
This article describes and discusses the perspectives of a small state - Norway - on the innovation process accompanying the introduction of a new joint targeting concept and the practices associated with it. Most case studies in this field and on such topics are based on controlled experiments and have a rather narrow, normative perspective. Unlike these, the present case study is grounded on four years of inductive fieldwork - “in the wild” - and its analyses are holistic, qualitative, and comparative. This study is inductive in the classical sense of using fieldwork, but also because the research focus changed from initially studying a decision-making process to becoming part of the community of practice and sharing in its learning, improvements, and institutionalizing processes. The article empirically describes how different arenas for learning and improving - writing steering documents, military exercises, seminars, and education - are closely intertwined in dialectical processes during everyday life in military organizations. It analyzes the case holistically, looking at how the macro-, meso-, and micro-levels are always in play at the same time : the international political changes affect national institutions, which give directions to individuals. It also works the other way round: practices and actions at micro-level change procedures and policies in the institutional meso-level and can have strategic effects at the macro-level. Small and big nations operate differently. The scale of small states can be utilized as an asset and a strength : information, innovation, and improvement processes can be conducted very fast - because everybody knows everyone else. The key in this case was to build a community of practice and strengthen the networks transcending hierarchical levels, and nurture a culture of innovation and improvement, cherish diversity, and utilize their size. The analysis also sheds light on potential issues in combined joint operations - meaning several nations and military services working together.

Résumé
 
Cet article décrit et examine l'éclairage que fournit un petit État - la Norvège - sur les processus d'innovation qui entourent l'introduction d'un nouveau concept interarmées en matière de ciblage. Si la plupart des études de cas se fondent sur des études contrôlées et ont une perspective normative plutôt étroite, celle-ci s'en distingue en ce qu'elle s'appuie sur quatre années de terrain “dans le chaudron”, et que les analyses présentées sont inductives, holistes, qualitatives et comparatives. L'étude est inductive au sens classique d'un travail de terrain, mais aussi parce que l'objectif de la recherche a changé : alors qu'au départ il s'agissait d'étudier un processus de prise de décision, la recherche s'est vite orientée vers une participation à la communauté de pratique concernée et à ses processus d'apprentissage, d'amélioration et d'institutionnalisation. L'article décrit empiriquement comment les différentes activités concourant à ces processus d'apprentissage et d'amélioration - rédaction de documents de cadrage, manœuvres sur le terrain, séminaires et formation - sont étroitement liées dans la dialectique de la vie quotidienne des organisations militaires. Il analyse ces processus de manière holiste, en examinant la manière dont les niveaux macro, méso et micro interagissent simultanément : les changements politiques internationaux affectent les institutions nationales, qui fournissent des directives aux individus. Dans l'autre sens, les pratiques et les actions au niveau micro changent les procédures et les politiques au niveau méso institutionnel et peuvent avoir des effets stratégiques au niveau macro. Les petites et les grandes nations fonctionnent différemment. L'étroitesse des effectifs des armées de petits États peut s'y avérer un atout et une force : parce que tout le monde se connaît, les processus d'information, d'innovation et d'amélioration peuvent y être menés très rapidement. La clé, dans ce cas présent, a été tant de construire une communauté de pratique et de renforcer des réseaux transcendant les niveaux hiérarchiques, que de nourrir une culture de l'innovation et de l'amélioration, de tirer parti de la diversité des profils, et de mettre à profit des effectifs d'ensemble restreints. L'analyse met également en lumière les problèmes potentiels qui peuvent se faire jour au cours d'opérations interarmées mettant en jeu des forces issues de plusieurs États.

Keywords : Norway ; armed forces ; joint targeting ; fieldwork ; innovation ; learning ; improvement ; institutionalization ; organizational changes ; decision-making ; sense-making ; bureaucracy ; community of practice ; networks ; dialectical processes.

Mots-clés : Norvège ; armées ; ciblage militaire interarmées ; travail de terrain ; innovation ; apprentissage ; amélioration ; institutionnalisation ; prise de décision ; bureaucratie ; communauté de pratique ; réseaux ; processus dialectiques.
   
Citation
  
Danielsen, Tone & Sigmund Valaker, “Small-State Perspectives on Learning, Improvement and Institutionalization : A Case Study”, Res Militaris, an online social science journal, vol.11, n°1, Winter-Spring/ Hiver-Printemps 2021.
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Dr. Tone Danielsen is associate professor at Kristiania University College, Oslo
Tone Danielsen est maître de conférences au Kristiania University College, Oslo.

Dr. Sigmund Valaker is researcher at the Norwegian Defence Research Establishment (FFI), Kjeller, Norway.
Sigmund Valaker est chercheur à l’Institut de Recherche de la Défense (FFI), Kjeller, Norvège.
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