Res Militaris

ISSN : 2265-6294

Influence of IED Attacks on Leadership: Dealing with the Invisible Enemy

Maria Fors Brandebo & Gerry Larsson

Description

Abstract

The aim of this study was to gain a deeper understanding of leadership in military operations characterized by the presence of critical incidents (IED attacks). Twenty-one Swedish soldiers and officers (ranking from soldier to colonel) who had experienced IED attacks in Afghanistan during the period 2005-2008 were interviewed, and their responses were analyzed according to grounded theory methodology. A model was developed according to which the essence of military leadership immediately following an IED attack could be summarized as recapturing control over self, the group and the task. The model also illuminates the importance of selected pre-existing conditions and the leader’s appraisal/ sensemaking processes. Nine leadership acts of balance were identified, including balanced grief (self), balanced focus on emotional and functional recovery (group), and balanced handling of safety versus necessary risk-taking (task).

Résumé

Le présent article vise à une meilleure compréhension de l’exercice de l’autorité lors d’opérations militaires marquées par des incidents graves, en l’occurrence des détonations d’engins explosifs improvisés. Vingt-et-un militaires suédois (du militaire du rang au colonel) ayant fait l’expérience d’attaques de ce genre en Afghanistan dans la période 2005-2008 ont été soumis à des entretiens, dont la teneur a été analysée selon l’approche inductive dite. Il en est résulté une modélisation qui résume l’exercice militaire de l’autorité à la suite immédiate de telles attaques en termes de rétablissement du contrôle sur soi, le groupe et la tâche à accomplir. Le modèle met également en relief l’importance de certaines conditions préexistantes ainsi que des processus d’analyse de situation et de production de sens au niveau du chef. Neuf actes de rétablissement de l’équilibre dans l’exercice de l’autorité ont été identifiés, qui portent notamment sur le chagrin (soi), la récupération émotionnelle et fonctionnelle (groupe), et la gestion du dilemme sécurité/ nécessaire prise de risques (tâche).

Keywords : Military ; Sweden ; Afghanistan ; leadership ; IED attacks ; irregular warfare ; trust.

Mots-clés : Armée ; Suède ; exercice de l’autorité ; engins explosifs improvisés ; guerre non conventionnelle ; confiance.

Citation

Fors Brandebo, Maria & Gerry Larsson, “Influence of IED Attacks on Leadership: Dealing with the Invisible Enemy”, Res Militaris, an online social science journal, vol.2, n°3, Summer/ Été 2012.

Author(s) – Auteur(s)

Maria Fors Brandebo is a research assistant at the Department of Leadership & Management, Swedish National Defence College, and a doctoral student in psychology at Karlstad University, Sweden.

Maria Fors Brandebo est doctorante en psychologie à l’Université de Karlstad (Suède) et assistante de recherche au Département de Leadership et Management du Collège de Défense Nationale.

Dr. Gerry Larsson, a licensed psychologist, is professor of leadership at (and former Vice-President, 2004-2009, of) the Swedish National Defence College.

Gerry Larssonpsychologue, est professeur de leadership au Collège de Défense Nationale, Stockholm, dont il a assuré la vice-présidence de 2004 à 2009.
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