Res Militaris

ISSN : 2265-6294

A Principal Component Analysis of Swedish Conscripts’ Values and Attitudes towards their Military Education

Megan Weber & Johan Österberg

Description

Abstract
  
By identifying components relevant to conscripts’ success in and positive attitudes towards the military, we may be able to make it a more attractive employment option for current and future age-cohorts, thus solving the recruitment crisis not only in Sweden, but in several other European countries that have recently made the shift from conscription to an all-volunteer force. Precisely, this study aims to identify and examine conscripts’ values and attitudes towards their mandatory tour of duty. The objective of this study is to analyze the components important to Swedish conscripts in order to determine what components should be included or emphasized in future military education programmes. Data were collected from 55,239 conscripts between 2002 and 2010 (when conscription was suspended in Sweden), using an anonymous course evaluation questionnaire. Data from 2002-2005 were combined and used as a baseline to compare against data from later years. Principal component analysis was conducted and resulted in 3 components being extracted for each year (except 2008, a year for which only 2 components were extracted). Those components were individual development, group cohesion, and competence/ state of readiness. The study’s most important conclusion was that conscripts’ attitudes and values were in line with those of younger generations and that a focus on these values may lead to the development of more attractive educational and career opportunities for today’s youth.

Résumé
  
L’identification des facteurs d’adaptation réussie à la vie militaire et d’attitudes positives des appelés à l’égard du service sous les armes permet de faire d’un emploi ultérieur dans l’armée une option attractive pour les classes d’âge actuelles et futures, de nature à résoudre les problèmes de recrutement d’engagés volontaires en Suède, plus généralement dans les quelques pays européens passés récemment de la conscription à la professionnalisation intégrale. La présente étude vise, précisément, à mettre en évidence et examiner les valeurs des appelés et leurs attitudes à l’égard de leur passage sous les drapeaux. Son objectif est d’analyser les composantes les plus importantes du service à leurs yeux, en vue de définir lesquelles mériteraient d’être incluses et mises en avant dans des programmes de formation militaire. Les données sur lesquelles elle se fonde ont été recueillies auprès de 55 239 appelés entre 2002 et 2010 (année où la conscription fut suspendue en Suède), au moyen d’un questionnaire anonyme d’évaluation. Les données recueillies au cours de la période 2002-2005 sont été regroupées, et utilisées comme base de comparaison avec celles de chacune des années suivantes. Une analyse en composantes principales a été conduite, qui a permis d’extraire 3 composantes pour chaque année (à l’exception de 2008, année où seules 2 composantes ont pu être extraites). Ces composantes sont le développement individuel, la cohésion de groupe, et la compétence acquise/ état de préparation. La conclusion majeure à laquelle parvient l’étude est que les valeurs et attitudes des appelés épousent celles des cohortes d’âge ultérieures, et qu’un accent mis sur elles est de nature à améliorer la formation et les perspectives de carrière de la jeunesse d’aujourd’hui.
 
Keywords : Conscription ; generational theory ; Kegan’s theory of psychosocial development ; interdependence theory ; individual development ; group cohesion ; competence ; state of readiness ; military education.

Mots-clés : Conscription ; théorie des générations ; théorie du développement psychosocial de Kegan ; théorie de l’interdépendance ; développement individuel ; cohésion des groupes ; compétence ; état de préparation ; formation militaire.

Citation
 
Weber, Megan & Johan Österberg, “A Principal Component Analysis of Swedish Conscripts’ Values and Attitudes towards their Military Education”, Res Militaris, an online social science journal, vol.5, n°2, Summer-Autumn/ Été-Automne 2015.

Author(s) – Auteur(s)

Megan Weber, MA (Psychology), conducts research at Karlstad University, Sweden.
Megan Weber, titulaire d’un Master de psychologie, est chercheure à l’Université de Karlstad, Suède.

Johan Österberg, University Adjunct, is a researcher at the Swedish National Defense College, Karlstad, Sweden.
Johan Österberg, chargé d’enseignement, est chercheur au Collège de Défense Nationale, Karlstad, Suède.
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