Deployment Stressors : A Review of the Literature and Implications for Members of the Canadian Armed Forces

Kimberley Watkins

Description

Abstract
  
Deployment, especially to a theatre of combat, has been associated with an increase in mental health conditions, such as post-traumatic stress disorder (PTSD), in military personnel. The present study explores the literature on deployment stressors encountered by a variety of militaries in a number of different operations and their contribution to the development of post-deployment mental health problems, with the aim of determining implications for past and future deployed members of the Canadian Armed Forces (CAF). Four broad categories of deployment stressors were identified : interpersonal, operational and environmental, traditional combat, and aftermath of conflict. However, encounters with such experiences are not always psychologically detrimental, and the effects of stressor exposure on well-being is often mediated or moderated by other psychosocial characteristics, such as stressor appraisal and coping styles, personality traits, social support, and previous deployment experience and deployment length. Disparities between the studies cited in terms of relative impacts of certain experiences were noted, primarily due to variability in the samples, conflicts, and measurements, as well as the timing of assessments. Both the combat and non-combat deployment stressors described in this review, as well as facets of certain deployment stressors in garrison, suggest operational difficulties CAF members might encounter in their future missions and duties that may impact their well-being.

Résumé
  
On a pu mettre en évidence que le déploiement en opérations extérieures, surtout dans le contexte d’un théâtre de combat, est associé chez les personnels militaires à une hausse des problèmes de santé mentale, tels que les troubles de stress post-traumatique (TSPT). La présente étude explore la littérature internationale portant sur cette question, et sur l’incidence des facteurs identifiés de stress sur le développement de problèmes psychologiques à l’issue du déploiement, dans le but d’en cerner les implications pour les personnels des Forces armées canadiennes (FAC) concernés, ou qui le seront. Quatre grandes catégories de facteurs de stress liés au déploiement ont été définies : facteurs interpersonnels, facteurs opérationnels et environnementaux, facteurs liés au combat conventionnel, et sources de stress qui se manifestent au retour d’opération. Toutefois, vivre de telles expériences n’entraîne pas toujours des conséquences psychologiques négatives, et les effets de l’exposition aux facteurs de stress sur le bien-être sont souvent atténués ou modérés par d’autres caractéristiques psychosociales, comme l’évaluation par l’intéressé de leur incidence, les styles d’adaptation, les traits de personnalité, le soutien social, ainsi que les expériences antérieures de déploiement et leur durée. Des écarts ont été observés entre les études citées s’agissant de l’impact de certaines expériences, principalement en raison de la variabilité des échantillons, des conflits, des mesures et du moment des évaluations. Les facteurs de stress passés en revue dans la présente étude, qu’ils soient ou non relatifs au combat, qu’ils interviennent pendant le déploiement extérieur ou à son issue, mettent en relief certaines des difficultés opérationnelles, susceptibles d’affecter leur équilibre mental, que pourraient connaître les militaires canadiens au titre de leurs missions et tâches futures.
 
Keywords : Canadian Armed Forces ; deployment stressors ; combat exposure ; mental health; literature review.

 
Mots-clés : Forces armées canadiennes ; facteurs de stress liés au déploiement ; exposition au combat ;  santé mentale ; revue de la littérature.

Citation
 
Watkins, Kimberley, “Deployment Stressors  : A Review of the Literature and Implications for Members of the Canadian Armed Forces”, Res Militaris, an online social science journal, vol.4, n°2, Summer-Autumn/ Été-Automne 2014.   
 

Author(s) – Auteur(s)

 
Kimberley Watkins, MA, is a Defence Scientist, Director General Military Personnel Research and Analysis, Department of National Defence, Ottawa, Ontario, Canada.

Kimberley Watkins est scientifique de la Défense à la division du Directeur général – Recherche et analyse (Personnel militaire), ministère de la Défense nationale, Ottawa (Ontario), Canada.
Séparateur
 
Previous Post Next Post