Risk-Taking Attitudes in the Norwegian Population : Implications for Recruitment into the Armed Forces

Trond Svela Sand, Gunnar Breivik & Anders Sookermany

Description

Abstract

The presence of risks is a crucial and unavoidable feature of many military contexts and should be recognized by the military in recruitment and skill acquisition. Moreover, the military system is part of the society at large and thus influenced by the general values and norms that exists. This is particularly the case in Norway, one of the few countries left with compulsory military service and the only NATO country with female conscription. The article examines risk-taking attitudes in eight dimensions (ethical, existential, financial, intellectual, performance-related, physical, political, and social) in a representative sample (n=1,000) of the Norwegian population. While significant main effects were found for both gender and age, no differences were revealed among the youngest women and men (age 15-24). The results are discussed in relation to potential implications for recruitment into the Armed Forces.

Résumé
  
L’existence de risques est un trait central et inévitable de bien des contextes militaires d’action, et se doit d’être prise en compte par les armées lorsqu’elles recrutent et forment leurs ressortissants. Par ailleurs, l’institution militaire est partie intégrante de la société dans son ensemble, et donc influencée par les valeurs et normes qui y ont cours. C’est notamment le cas en Norvège, l’un des seuls pays à avoir maintenu la conscription, et le seul membre de l’OTAN à l’imposer aux jeunes femmes. Le présent article examine les attitudes de la population norvégienne face à la prise de risques, à partir d’un échantillon représentatif (n=1000). Il le fait selon huit dimensions de risque : éthique, existentiel, financier, intellectuel, lié à une performance, physique, politique et social. L’âge et le sexe s’avèrent les facteurs les plus discriminants, sauf pour le groupe des 15-24 ans s’agissant du sexe. Les résultats sont discutés au regard de ce qu’ils impliquent pour le recrutement des armées.
 
Keywords : Norway ; risk-taking attitudes ; age ; gender ; armed forces ; recruitment.

Mots-clés : Norvège ; attitudes ; prise de risque ; âge ; sexe ; armées ; recrutement.

Citation
 
Sand, Trond Svela, Gunnar Breivik & Anders Sookermany, “Risk-Taking Attitudes in the Norwegian Population : Implications for Recruitment into the Armed Forces”, Res Militaris, an online social science journal, vol.8, n°2, Summer-Autumn/ Été-Automne 2018.  

Author(s) – Auteur(s)

 
Trond Svela Sand is an independent researcher affiliated with the “Learning under Risk” programme at the Norwegian Defence University College. He has broad work experience from research with a gender perspective and has notably worked on subjects such as masculinities, physical requirements and gender equality in the armed forces.

Trond Svela Sand est un chercheur indépendant associé au programme de recherche “Formation en situation de risque” de l’Université de la Défense norvégienne. Ses nombreux travaux couvrent la thématique large des relations de genre, entre autres récemment les masculinités, les normes d’aptitude physique et l’égalité des genres dans les armées.

Dr. Gunnar Breivik is emeritus professor of sociology at Norwegian School of Sport Sciences and the Norwegian Defence University College. He has been involved in research related to risk sports, elite sports, and physical activity in the general population. He is presently pursuing studies of risk-taking in military contexts.

Gunnar Breivik est professeur émérite de sociologie à l’École norvégienne des sciences du sport et à l’Université de la Défense, Oslo. Ses recherches portent sur les sports de risque et d’élite, et sur l’activité physique dans la population. Il s’intéresse aujourd’hui à la prise de risque en milieu militaire.

Dr. Anders McDonald Sookermany is a research fellow at the Norwegian Defence University College. His research interest is related to skill-acquisition in modern/ postmodern military contexts. Currently, Sookermany is heading the R&D programme “Learning under Risk” (LuR) and also serves as editorial board member of the journal Armed Forces & Society.

Anders McDonald Sookermany est chercheur à l’Université de la Défense norvégienne, où il travaille sur l’acquisition de savoir-faire dans les contextes militaires modernes et postmodernes. Il y dirige aujourd’hui le programme de recherche “Formation en situation de risque”. Il est par ailleurs membre du comité éditorial de la revue Armed Forces & Society.
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