Culture and Military Doctrine : The Israel Border Mission after the Arab Spring

Amr Yossef

Description

Abstract 
 
This article shows that the new, post-Arab Spring military role of the border mission in Israel is a significant part of an overall organizational change. The latter, in turn, is the product of doctrinal change in the IDF, introducing a minor defensive doctrine alongside the main offensive doctrine. The author explains this doctrinal change by cultural theory. He argues that, though influenced by the Arab Spring’s structural changes, the doctrinal change is the product of an interaction between Israel’s socio-political culture, highly sensitive to casualties and hesitant to authorize large-scale ground operations, and its military organization culture, that is deeply-rooted in offensive, ground warfare. The IDF decision to establish the Border Defence Array, and the way it conceptualizes and operates its mission, embody its adaptation. This adaptation seeks to prevent border incidents that could escalate to a wider confrontation which would induce a large-scale ground operation, and back the IDF offensive doctrine by freeing manoeuvring formations from the burden of “current security” mission to focus on manoeuvre training for effective use in time of war.
 
Résumé
 
Cet article montre que, dans la période postérieure aux “printemps arabes”, le rôle nouvellement dévolu en Israël au contrôle des frontières s’est inscrit de manière significative dans un changement organisationnel d’ensemble. Celui-ci reflète un changement de doctrine de l’armée israélienne, qui a introduit un contrepoint défensif dans une conception qui à titre principal demeure résolument offensive. L’auteur rend compte de ce changement doctrinal à l’aide de facteurs culturels, en faisant valoir que s’il est bien une réponse au changement structurel lié aux printemps arabes, il est aussi le produit d’une interaction entre la culture sociopolitique israélienne, marquée par sa grande sensibilité aux pertes humaines et sa réticence devant les opérations d’envergure au sol, et la culture propre de l’armée, fondée depuis toujours sur l’offensive terrestre. Cette adaptation s’incarne dans la décision des autorités militaires de créer un Groupement de Défense des Frontières, tout comme dans la manière dont sa mission est conçue et conduite. Elle vise à prévenir tout incident frontalier susceptible de dégénérer en affrontement plus large de nature à conduire à une opération terrestre à grande échelle ; dans le même temps, elle renforce la doctrine militaire offensive en libérant les formations de manœuvre des tâches frontalières quotidiennes pour mieux les concentrer sur l’entraînement à la manœuvre, facteur d’efficacité en temps de guerre.

Keywords : 
 Israeli military doctrine ; Arab Spring ; border security ; military culture.

Mots-clés 
Doctrine militaire israélienne ; Printemps arabes ; défense des frontières ; culture militaire.

Citation
 
Yossef, Amr, “Culture and Military Doctrine : The Israel Border Mission after the Arab Spring”, Res Militaris, an online social science journal, ERGOMAS Issue n°6, March 2019.

Author(s) – Auteur(s)

Dr. Amr Yossef is an independent researcher. He was previously a post-doctoral fellow at the Taub Center for Israel Studies, New York University. His research focuses on Middle East politics and security. He is the author of The Arab Spring and the Geopolitics of the Middle East (Palgrave, 2015, with Joseph Cerami), of articles that appeared in Foreign AffairsJournal of Strategic StudiesDigest of Middle East Studies, and a contributor to two edited volumes: Egypt’s Tahrir Revolution (Lynne Rienner, 2013) and Military Exercises: Political Messaging and Strategic Impact (NATO Defense College, 2018).

Amr Yossef est un chercheur indépendant. Il fut précédemment membre post-doctoral du Taub Center for Israel Studies de l’Université de New York. Ses travaux portent sur les questions politiques et de sécurité au Moyen-Orient. Il est l’auteur de The Arab Spring and the Geopolitics of the Middle East (Palgrave, 2015, avec Joseph Cerami), d’articles parus dans Foreign Affairs, Journal of Strategic Studies, Digest of Middle East Studies, et l’un des contributeurs à deux ouvrages collectifs : Egypt’s Tahrir Revolution (Lynne Rienner, 2013) et Military Exercises: Political Messaging and Strategic Impact (Collège de Défense de l’OTAN, 2018).
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